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百度关闭电商业务的近思与远谋 
2017-7-19 8:16:00

  百度近日低调关闭了电商业务“百度VIP”。这是百度为AI(人工智能)而收缩阵地、强身健体,以求在AI上有所突破的新举措。

  百度在电商业务上似乎总是不顺。自从2007年成立电商事业部以来,百度的电商业务就坎坷不断。2011年3月,百度有啊在线零售业务关闭。一年后,百度与日本乐天合资成立的网上购物商城乐酷天也黯然关闭。2016年6月,百度又忍痛关闭未来商店。如今,百度旗下电商业务仅存乐货。

  当初李彦宏进军电商业务,是担心为百度搜索提供广告费的电商客户一旦离开,百度搜索就无米下锅。当马云2008年屏蔽百度时,李彦宏的危机感加重,更坚定了开网店的决心:利用其百度强大的流量吸引客户,创造商业利润。可是虽然流量为王,但流量并非能搞定一切。即便消费者天天使用百度搜索,也不见得就会在百度电商平台上购物。消费者最终在电商平台上下单,还是要看体验效果。偏偏百度电商业务技不如人,缺乏专业技术人员支撑,电商业务成为百度一块鸡肋。

  可在李彦宏看来,百度就是最好的网络营销平台,不用花钱去造势,流量这个金不换的资源,就是最抢眼的广告支持。因此,对有啊等电商业务的投入不太上心,致使百度电商平台像流动摊贩一样,小打小闹。一组数字的对比足以说明百度与其他电商平台的差距,百度有啊一个月推广费不过数千,还不及中等规模的淘宝店铺。而当年淘宝为与易趣争夺C2C市场份额,曾不惜代价砸下数亿广告费。更寒酸的是,有啊的C2C业务仅有100余人,而当时阿里巴巴的C2C业务群的员工早已达千人以上。

  几经周折,李彦宏终于果断关闭了“百度VIP”。

  在资本市场上,百度也有压力。截至6月23日,在美上市的百度市值为618亿美元,京东市值为610亿美元,两者差距仅为8亿美元。BAT将被ATJ代替,这是一幕百度和京东BJ市值之争的大戏,焦点是未来谁会是互联网第一阵营的老三。但市值是一个随时流淌的数字,在股市,一夜之间蒸发数十亿甚至数百亿市值都有可能。2015年1月28日,受淘宝与国家工商总局就网络交易商品产生争议的冲击,在美国上市的阿里巴巴股价当日下跌4.36%,市值瞬间蒸发了110亿美元,合680亿元人民币。李彦宏若能看透这一层,就不会被市值之争所困扰,此时他收缩阵地,瘦身谋壮,明智地关闭“百度VIP”,另觅蹊径,应是一个上策。

  7月5日,李彦宏在高速公路上体验百度无人驾驶。这可能是百度为人工智能造势。一面是关闭“百度VIP”,一面是高调宣传AI,李彦宏的心路历程已清晰了然。甩掉“百度VIP”包袱,专心做好AI。那么,AI会给百度带来怎样的变化呢?

  正是7月5日这一天,百度在位于北京鸟巢附近的国家会议中心举办公司历史上也是全球工业史上首次人工智能开发者大会。李彦宏在会上表示:“AI时代是属于我们开发者的时代。开放能让所有人从中收获更多,百度愿把6年来在人工智能领域的创新开放,与大家共享共赢。”

  人工智能时代的标志是万物互联,互联的基础是互通。百度用DuerOS芯片,给了万物“一张嘴”和“一个大脑”。

  百度展示了一幅令人憧憬的IT生活图景:有了DuerOS芯片,可以甩掉遥控器、键盘和鼠标。百度将自己的语音交互技术集成到芯片中,动动嘴皮,让家里的一切电器“听懂”用户的语言。只要配合控制系统就可以实现用百度大脑——“小度”机器人操控万物。

  百度另一战略方向是互联网金融。但热血沸腾的百度接连遭遇两大国际评级巨头降级。先是穆迪在5月18日将百度A3发行人评级及高级无抵押债券评级列入下调复评名单。不到半个月,惠誉也将百度列入负面观察名单,理由均为担心高速增长的金融服务业务将增加公司声誉风险或负债风险。

  百度披露的财务数据显示,截至3月底,其全资所有、负责理财及小额贷款业务的金融服务事业群组(FSG)总资产为250亿元,占百度总资产的12%。而这一资产规模在2016年底仅为120亿元,这意味着百度的金融业务在三个月内翻了一番多。仔细观察百度的金融业务,百度向个人投资者打包出售理财产品(WMP),并将大部分资金通过第三方信托公司再投资到货币市场债券、公司债和其他短期固定收益类投资产品中。这种业务类似于银行的表外理财产品,属于影子信贷的一部分。而表外理财产品长期以来游离于监管之外,百度在推升杠杆水平的同时,还能躲避风险准备金提存的银行合规要求,提升了违约风险。

  虽然百度暂时还“搜索”不到自家影子信贷风险,但假以时日,相信一旦遇阻,百度会用关闭电子商务的决心关闭或收缩互联网金融业务。而李彦宏对看家本领百度搜索仍情有独钟。去年4月13日,李彦宏通过内部邮件宣布百度业务架构重组。自当日起,百度成立“百度搜索公司”,由搜索业务群组(SSG)、移动服务事业群组(MSG)、糯米事业部组成,百度高级副总裁、SSG总经理向海龙出任新公司总裁。

  看这架势,此次调整之后,李彦宏将把更多时间和精力放在互联网金融、无人车、人工智能等创新业务上,同时更多地从战略层面关注内容生态、服务生态、金融生态的布局和建设。百度搜索是百度最主要的收入来源,为百度拓展人工智能和互联网金融业务提供资金保障。百度目前的业务架构恰似一只飞鸟,搜索是其身段,人工智能和互联网金融是其两翼。使两翼强大起来,这是一个美丽的战略构想。

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